Le tapis vert – der grüne Teppich

Über Rasen an der Côte d’Azur – und Alternativen für subtropische Klimate

GGewohnheiten, geliebte und ungeliebte, sind in allen Kulturen, was zwei deutsche Redensarten als „das Salz in der Suppe“ und als „das Haar in der Suppe“ ausdrücken – beides gleichzeitig.

An der Côte d’Azur kommen Sie nicht am gepflegten déjeuner Ihres Gärtners vorbei. In England lernt man damit zu leben, dass Ihre Gärtner unermüdlich „chatten“, während der Arbeitszeit, und in Deutschland wird Ihr mürrischer Baumpfleger gleichwohl einen „makellos geschnittenen“ Obstbaum hinterlassen. Vor allem in einer anderen Kultur passen wir uns den Umständen an, auch wenn manchmal etwas fehlt, das für vollkommene Glückseligkeit sorgt.

Und das ist ja auch vollkommen in Ordnung: ein Hoch auf die Vielfalt der Kulturen; Jubel für den „Schmelztiegel Côte d’Azur“. Vielfalt ist belebend, das Unbekannte ist aufregend. Das Neue macht uns neugierig, gibt uns Flügel für neue Ideen und Kraft für neue Unternehmungen.

Viele Besucher der Riviera kommen genau aus diesem Grund hierher: sie möchten in dieser einzigartigen Mischung aus Kultur, Klima und atemberaubender Natur neue Kraft tanken. Käufer von Zweitwohnsitzen genießen die Vorfreude auf besondere, inspirierende Gärten.

Irgendwann kommt jedoch Ernüchterung. Wenn es um die Vielfalt in den südlichen Gärten geht, ist Enttäuschung angesichts der Umstände nie weit. Hier ist es sehr einfach, buchstäblich eine Menge Geld, Bemühungen und Hoffnungen in einem Garten zu begraben. Gerade in mediterranen Gärten fehlt es oft an Abwechslung und neuen, innovativen Ideen.

Warum sind die meisten Gärten so uninspiriert und einheitlich? Warum dominiert Funktionalität unser Leben in jeder Hinsicht, aber wenn es um Gartengestaltung geht, gibt es einen unverhältnismäßigen Aufwand für eine bestimmte Pflanze, die selten Freude bereitet, aber eine Menge Ärger verursacht.

Ich spreche von dem „guten“ alten und völlig funktionslosen Rasen. Wie ist es dazu gekommen, dass Rasenflächen mit einem sorgfältig gestalteten Garten verwechselt werden? Ist es einfach reine Imitation, dumpfes Kopieren? Warum erfüllen wir unseren Traum von einem Leben im Süden, scheitern dann aber an einem Garten, der unsere Bestrebungen auch erfüllt? Sind Gärten am Ende nicht so wichtig?

Rasen geben ihren Besitzern schnell ein Gefühl von „Design“, aber sie sind nicht viel mehr als eine behelfsmäßige Lösung für die Ahnung, dass Teile des Gartens irgendwie frei oder offen gehalten werden sollten. Aber wofür eigentlich? Welche Funktionen hat ein solcher Rasen?

Selten sind diese Flächen groß genug, so dass dort Enkelkinder Fußball spielen können oder der geschätzte Ehemann mit seinem Pitching Wedge üben kann, Gott bewahre. Und selbst wenn, dauert es meist nicht lange bis immer dasselbe zu hören ist: „Bitte sei vorsichtig dort, beschädige den Rasen nicht!“, denn richtig: Rasen ist sehr anspruchsvoll und empfindlich.

Es ist eigentlich ziemlich absurd, dass wir genau darin seinen ursprünglichen, historischen Zweck entdecken: den Wunsch, andere durch die Größe eines sehr arbeitsintensiven und nutzlosen Gebietes zu beeindrucken: als Rasen als ein Element des Designs in England „erfunden“ wurde, wurde es als beeindruckend angesehen, dass jemand das Geld hatte, um jemand anderen für das Sensen zu bezahlen und große Landstücke zu erhalten, die keinerlei landwirtschaftlichen Zwecken dienten.

Das Seltsame an Rasen: er macht immer Probleme. Nichts in einem Garten verursacht so viel Ärger. Rasen wird nur Freude machen, wenn er makellos und „manikürt“ ist. Eine makellose Monokultur, die keinen Zweck erfüllt, keinen Wert für die Natur hat, keine Insekten anzieht, aber gleichzeitig mehr Arbeit, Wasser, Dünger und Geld fordert als jede andere Pflanze.

Das Problem mit Rasen ist: in seiner Monotonie wird jede Abweichung von der perfekten Norm sofort sichtbar.

In den USA ist Rasen bereits die am meisten bewässerte Pflanze, lange vor Mais. Etwas mehr als 50% des gesamten Wasserverbrauchs privater Haushalte wird heute für den Außenbereich genutzt, also Rasenbewässerung. In vergleichbaren Regionen in Europa ist das nicht anders. Warum akzeptieren wir nicht, dass ein Rasen in den Subtropen niemals wirklich funktionieren wird, ohne unverhältnismäßige Anstrengungen und Kosten?

Wer einen perfekten Rasen genießt, möchte ihn behalten. Aber machen Größe und Standort Sinn? Verleiht das Layout dem Garten etwas Wertvolles, oder existiert es nur, weil ein Garten ohne Rasen kein Garten ist?

Und doch gäbe es zahlreiche Alternativen, beginnend mit einem durchdachten Layout und der richtigen Mischung aus – perfektem – Rasen oder widerstandsfähigen kleinen Bodendeckern, die nicht einmal Mähen oder Bewässerung erfordern, Stauden, Sträuchern und Bäumen . Es geht um die richtige Balance im Garten, die mit einem professionellen Design beginnt.

Warum also „bestimmte“ Flächen nicht durch Rasenflächen „ausstellen“ und nur ihnen besondere Pflege zukommen lassen: für Le Nôtre, den Schöpfer von Versailles, war Rasen „un tapis vert“, nur ein grüner Teppich, von Natur aus und vom gesundem Menschenverstand her kleiner, aber sehr spezieller Bereich, der nur dazu da war, auf andere, interessantere Elemente eines Gartens aufmerksam zu machen.

Die Geschichte der Gartenkunst umfasst Tausende von Jahren. Während dieser ganzen Zeit war Rasen ein eher winzig kleines Element. Geben wir Gärten die Schönheit und Vielfalt zurück, die sie früher hatten, denn: „Tradition ist nicht die Bewahrung der Asche, sondern das Weitergeben der Flamme.“